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肉桂~冬季最思念的味道
2013年12月17日 | 來源:香草精油學苑Carein | CAREIN香草精油學苑 |

歐洲人喜歡在冬季聞到肉桂的香氣,跟它的溫熱屬性很有關係,這種原產於印尼的樟屬植物,有一種陽性能量能暖身,中國藥理稱它有溫補腎陽、溫中逐寒的作用。中國人很早就懂得用肉桂,直到西元前5世紀,中國肉桂才經由阿拉伯和腓尼基商人傳入歐洲。


肉桂~冬季最思念的味道

肉桂 冬季最思念的味道

【記者錢嘉琪/報導】

季節有時候會讓人格外想念一種味道,像在記憶裡埋了一個鬧鐘,時候到了自動提醒。肉桂就是我每到冬季必然思念的味道。

最早認識肉桂從我學會喝卡布其諾開始,濃苦的咖啡、醇香稠厚的奶泡,上頭灑著細細的褐色粉末,泛著甜香,這是我和肉桂的初識,它和Cappuccino是連體嬰。

後來有一段時間迷上蘋果派,每每在吃完飯之後,就Q來上一塊。香酥蓬鬆的派皮裡擁著被糖熬煮過的蘋果片,除了蘋果本身的香甜,還有一種迷人的香味,翻了食譜才發現那誘人的味道來自肉桂。

肉桂也是充滿聖誕聯想的一種味覺記憶。12月的歐洲和美國,窗外天寒地凍,滿屋子聖誕氛圍,室內一定會有的,是肉桂的香味,或許來自蠟燭、或許是精油薰香燈,也或許是一束一束紮好的肉桂棒,在室內暗暗送香,產生一種溫暖的感覺。

 

冬季

 

歐洲人喜歡在冬季聞到肉桂的香氣,跟它的溫熱屬性很有關係,這種原產於印尼的樟屬植物,有一種陽性能量,中國藥理稱它有溫補腎陽、溫中逐寒的作用。中國人很早就懂得用肉桂,西元2700年前,中國的本草記載上已經提到中國肉桂的使用,直到西元前5世紀,中國肉桂才經由阿拉伯和腓尼基商人傳入歐洲。

 

歐洲

 

不過,這裡提到的中國肉桂(cassia)和一般慣稱的肉桂(Cin-namon)其實是兩種不完全一樣的香料。中國肉桂原產在印度和緬甸北部,是世界上最古老的辛香料之一,它和原產在印尼的肉桂,都是用月桂樹科屬植物的樹皮,曬乾後製成。這兩種香料的植物屬性雖然接近,但有些許差異,中國肉桂質地堅硬,多半研磨成粉末使用。顏色上,中國肉桂的樹皮外層是深灰色,內層為紅褐色,與質地較細、色澤較淡的肉桂明顯不同。

很多國家這兩種肉桂可以交替使用,美國甚至把中國肉桂當成一般肉桂販售,但在英國兩種肉桂壁疊分明,一般來說,中國肉桂在美國本土的使用較普遍,歐洲則常用肉桂。

 

肉桂粉

 

肉桂的生活趣味

 

肉桂甜甜的香味,像一襲暖被,聞著自然會有一種被安撫的感覺。在印度,它和沒藥、甘松香都是焚香祝禱的香料;希臘、羅馬人則用它做香水;此外,它也是一帖催情劑。

做為香料的肉桂是有等級區分的,常見的形態有:

1.捲成管狀的肉桂,是把表皮較長而且完整的樹皮,在曬製過程中每日搓揉,直到桂皮完全變乾,外表呈現茶褐色為止,等級上越接近樹幹中心樹皮所製成的肉桂,品質越上等。

2.破碎和較短的肉桂皮,等級較差,利用大張樹皮的內層中間地方,捲起曬乾。

3.粉狀肉桂。

4.肉桂精油,在芳香療法中肉桂精油常用於治療傷風感冒的藥方。

冬天用肉桂精油3滴、檸檬精油3滴、加羅勒精油2滴薰香,除了暖身還有有提振精神的作用。

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