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精油的歷史-埃及篇
2013年12月27日 | 來源:香草精油學苑 CAREIN | CAREIN香草精油學苑 |

帶有神話色彩的埃及人是最早使用芳香療法的民族_精油對埃及人來說是上流社會的社交工具。當時的埃及人利用一種浸泡(infusion)的方式擷取香氣植物中的香油,並且以加熱薰染(incense)的方式來使用它們。在日出之際焚燒乳香(frankincense)作為對太陽神的獻祭;至於沒藥(myrrh)等植物則用來作為對月亮的獻禮。


精油的歷史-埃及篇

從字源上來看,芳香療法(aromatherapy)是由兩個字組合而來:Aroma代表芳香或是氣味;而therapy所代表的便是治療的意思。根據考證,芳香療法幾乎被大部分的古文明所愛用,一般認為,埃及人是最早使用芳香療法的民族。

早在西元一萬八千年,居住在尼羅河三角洲的埃及人,就已經開始利用香草植物來治療各種身心失調的疾病。西元前四千五百年的埃及,高級神職人員和煉金術士被大眾委託,使用調和過的各式芳香精油塗敷在屍體上,當成防止腐壞的藥物,以製作木乃伊。 埃及的法老也會在重要的宗教儀式,如神職任命搽油儀式中,在不同的神像前燃燒並擦塗各種象徵其意義的精油。另外每天還依場合不同用上好幾種功能各異的精油,例如在戰備時就會使用具興奮作用,且能引起攻擊欲望的精油;若希望和平調停糾紛,就選用具有鎮定安撫情緒的精油。

當時的埃及人利用一種浸泡(infusion)的方式擷取香氣植物中的香油,並且以加熱薰染(incense)的方式來使用它們。在日出之際焚燒乳香(frankincense)作為對太陽神的獻祭;至於沒藥(myrrh)等植物則用來作為對月亮的獻禮。 在大約西元前1555年左右的時候,埃及人就開始使用一種具有治療功效的紙草(papyrus)來治療各式各樣的疾病,而當時埃及人使用紙草的方式與今日人們使用芳香療法或是草藥的方式是相當類似的。

除了當作藥用之外,精油也是古埃及女子美容養顏的秘方。據說,當考古學家打開杜唐卡門的陵寢時,奇斐(kyphi,古埃及人最愛用的精油之一)的氣味迎面而來。「此間考古學家宣稱發現奈菲爾蒂狄(Nefertiti 西元前十四世紀初埃及皇后)傳說中的美容秘方。她以蜂蜜、牛奶和花粉做成的敷面膜來清潔皮膚毛孔,用蘭花葉和蜂蜜的混合劑來保持皮膚柔軟,她的浴湯裡則加入八十種從藥草和水果中提煉出來的油。」 當時的埃及人,常在沐浴之後以香精油按摩身體。古埃及的法老及皇后尤其視乳香精油為珍品,希巴女王、埃及豔后當年即是使用乳香精油,在沙漠惡劣的環境下保護她們美麗的肌膚。每年的生產量極少,大部份只能在宗教儀式或危及健康狀況的情形下才能被使用;由於極其珍貴,以致於在亞歷山大城生產中心之工作人員,離開工作現場之際,都被要求徹底搜身。目前乳香精油仍然必須經過蘇丹的許可,才能在國際間交易,零售買賣中,是以黃金的計價方式 來設定乳香精油的價格。

 

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